© Mark Kohn
Jozua Douglas

Hoe word je een schrijver? (I.M. Ray Bradbury)

Vandaag overleed de bekende SF- en Fantasyschrijver Ray Bradbury op 91-jarige leeftijd. Voor mij reden om aan het begin van mijn werkdag even stil te staan bij zijn biografie.

Geen geld voor de studie

Wat me vooral trof was zijn wording als schrijver. Bradbury heeft na zijn middelbare school namelijk nooit enige opleiding gehad. Hij had de pech op te groeien tijdens de grote economische crisis (The great depression) in de jaren ’20 en ’30 van de vorige eeuw. Er was voor hem geen geld om naar school te gaan. In plaats daarvan verkocht hij kranten op straat.

Great depression, great dreams

Al sinds zijn twaalfde had hij de droom om schrijver te worden. Een ontmoeting met Mr. Electrico, een kermis-entertainer die hem met een elektrisch zwaard op de neus tikte — waardoor zijn haren rechtop gingen staan — , riep ‘Live forever!’ Dit fascineerde hem enorm.

‘I felt that something strange and wonderful had happened to me because of my encounter with Mr. Electrico… [he] gave me a future… I began to write, full-time. I have written every single day of my life since that day 69 years ago.’

Naar de bibliotheek

Bradbury besloot zichzelf te onderwijzen. Drie keer per week ging hij naar de bibliotheek en las daar praktisch alles. Later begon hij er ook te schrijven. In de studiezalen waren typemachines, die hij huurde voor 10 cent per half uur. Op die manier schreef hij zijn klassiek geworden SF-roman Fireman, die later bekend zou worden onder de titel Fahrenheit 451. Deze investering van $9.80 resulteerde in een bestseller waarvan meer dan 5 miljoen exemplaren verkocht zouden worden.

Niet zo gek dat Bradbury niet in opleidingen geloofde:

‘Libraries raised me. I don’t believe in colleges and universities. I believe in libraries because most students don’t have any money. When I graduated from high school, it was during the Depression and we had no money. I couldn’t go to college, so I went to the library three days a week for 10 years.’

Doorzettingsvermogen

Dit verhaal doet me denken aan de beroemde uitspraak van Calvin Coolidge over doorzettingsvermogen:

‘Nothing in the world can take the place of Persistence. Talent will not; nothing is more common than unsuccessful men with talent. Genius will not; unrewarded genius is almost a proverb. Education will not; the world is full of educated derelicts. Persistence and determination alone are omnipotent. The slogan ‘Press On’ has solved and always will solve the problems of the human race.’

Gavin Aung Than verwerkte deze quote in een prachtige cartoon, die je echt even moet bekijken op zenpencils.com. Een mooi verhaal dat van toepassing is op veel grote genieën die in hun eentje een moeizame en eenzame weg aflegden met doorzettingsvermogen als enige wapen.

Ray Bradbury 1975 Photo by Alan Light

Ray Bradbury in 1975, foto: Alan Light


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *